新赛季欧联杯和欧会杯小组赛首轮将同时打响,作为欧足联第2和第3级赛事,它们的吸引力和关注度远不如欧冠。但这并不意味着两项大赛的夺冠难度会下降。受世界杯影响,新赛季欧联杯和欧会杯赛程大幅压缩,较之往年减少近2个月,对参赛各队的考验也将加剧,称之史上最难赛季并不为过。

欧联杯和欧会杯整体赛程基本一致,本周开启并在11月初完成6场小组赛,两回合附加赛将于明年2月中旬进行,随后是3轮主客淘汰赛,欧联杯决赛将于2023年5月31日在匈牙利布达佩斯的普斯卡什球场展开,欧会杯决赛将于6月7日在捷克布拉格中赫体育场打响。高强度的赛事安排下,五大联赛豪强轮换,小国球队乱舞的场面不可避免。

欧联杯相对而言含金量更高,拿到冠军的球队可直通下赛季欧冠,对于英超的阿森纳和曼联而言无疑诱惑巨大,相比英超争四,欧联杯的比赛还更容易。正因如此,数据机构普遍将枪手红魔视为欧联杯冠军的最大争夺者。

这不表示两队会以主力出战前期的比赛,毕竟淘汰赛会有潜在的欧冠强队掉落,争冠前景依然不明,英超两强只可能在最后时刻全力以赴。世界杯导致各项赛事赛程紧张,五大联赛的其他强队前期也难以重视比赛,这对其他小国球队而言无疑是巨大利好,尤其是那些首次亮相渴望表现自己的球队,他们有望抓住机会打出不错的战绩。

上赛季挪威超冠军博德闪耀身处A组,他们的小组赛对手包括阿森纳、埃因霍温和苏黎世。博德闪耀地处北极圈高寒地带,其主场阿斯皮拉球场令人胆寒。上赛季欧会杯小组赛博德闪耀曾在这里6-1大胜罗马队,送给穆里尼奥教练生涯最大比分失利。本赛季他们直到欧冠附加赛才落败,队史首次跻身欧联杯正赛,这支北欧劲旅渴望有所作为。

上赛季比甲亚军圣吉尔联身处D组,对手包括柏林联合、布拉加和马尔默。去年他们时隔48年重返比甲斩获联赛亚军,成为比利时第一个杀进欧战的升班马。如今圣吉尔联队史首次跻身欧联杯,这支球队拥有辉煌的过往,曾在1935年创造比利时足坛连续60场不败纪录,在1958-65年间5次代表比利时参加联盟杯前身国际城市博览会杯。如今老牌豪门归位,进入一个不算强势的小组,圣吉尔联有望创造佳绩。

上赛季惊艳欧冠的谢里夫进入欧联杯E组,对手包括曼联、皇家社会和奥莫尼亚。球队来自摩尔多瓦的“国中国”德涅斯特河沿岸摩尔达维亚共和国,即所谓的“德左共和国”。这里自称苏联加盟共和国且高度亲俄,欧足联在6月剥夺了谢里夫主场进行欧战的权力,比赛被迫迁至摩尔多瓦首都基希讷乌的斑马体育场。他们上赛季曾在伯纳乌客胜皇马,虽然经历大规模人员流失,但依然是欧战中不可小觑的特色球队。

如果说欧联杯还有争冠价值,那么欧会杯对于五大联赛强队来说形同鸡肋,他们必然在中前期比赛进行轮换,或许只有最后时刻才可能认真对待。西甲的比利亚雷亚尔是争冠最大热门,主帅埃梅里是欧联杯专家,上赛季又带队杀进欧冠四强。如果进展顺利,黄色潜水艇或许会拿出一些精力投入欧会杯争冠,当然球队本赛季的第一要务肯定是重返欧冠。

强队点到为止,小国球队自然要全力冲刺,他们不排除爆冷竞争冠军的可能性。当然欧会杯设立的初衷就是给更多小国球队亮相欧战的机会,本赛季首次有来自立陶宛、列支敦士登和科索沃地区的球队入围欧战,其中不乏一些独具特色的队伍。

巴尔干俱乐部以科索沃联赛冠军的身份进入欧会杯正赛,球队被分在G组,同组的有布拉格斯拉维亚、锡瓦斯体育和克卢日,实力较为悬殊的情况下,巴尔干大概率陪跑。不过这次入围是科索沃球队第一次跻身欧战,欧足联也规定科索沃和塞尔维亚球队在欧战需要回避。

作为列支敦士登杯赛冠军,瓦杜兹进入欧会杯C组,同组还有阿尔克马尔,利马索尔和第聂伯罗。他们是袖珍小国列支敦士登历史上首个参加欧战正赛的球队,瓦杜兹平时只能打瑞士次级别的瑞士甲联赛,是欧战中唯一一个次级联赛球队。虽然实力有限,但球队斗志昂扬。

上赛季立陶宛甲冠军维尔纽斯绿森林在欧冠资格赛挺进第3轮,虽然未能更进一步,却也得到欧会杯正赛席位,成为立陶宛历史上第一个进入欧战正赛的队伍。维尔纽斯绿森林来自立陶宛首都维尔纽斯,是该国霸主级球队,9夺立陶宛甲冠军,13次拿下杯赛冠军,最近2个赛季在立陶宛甲完成卫冕。不过相比篮球,足球在立陶宛关注度不高,即便是绿森林这样的国内豪强,其主场场均上座人数也仅仅500人,新赛季欧会杯恐难逃陪读命运。

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